Rechten en plichten van Duitse werknemers in geval van sneeuwchaos

Winterse weersomstandigheden werpen steeds de vraag op of er sprake is van overmacht, als een werknemer door de gevolgen van hevige sneeuwval zijn werk niet op tijd bereikt

Rechten en plichten van Duitse werknemers in geval van sneeuwchaos

Code rood in Duitse en Oostenrijkse skigebieden, verschuivende sneeuwladingen op de daken van huizen, aanhoudend lawinegevaar en vooraleerst geen enkele kans, met auto of trein de weg terug naar huis te aanvaarden.

Het nieuwe jaar is voor een groot aantal vakantiegangers begonnen met een onvrijwillige verlenging van hun kerstverlof in de Alpen. In het Oostenrijkse plaatsje Saalbach-Hinterglemm waren in het eerste weekend na de jaarwisseling tijdelijk circa 12.000 wintersporters van de buitenwereld afgesloten, rond de helft van hen waren afkomstig uit Duitsland. Zij moesten noodgedwongen hun reis naar huis – en hierdoor dus ook naar hun werk - één of meer dagen uitstellen.

Doorbetaling van salaris?

Weersomstandigheden als deze met verregaande gevolgen ook voor het Duitse bedrijfsleven werpen steeds weer opnieuw de vraag op, of er sprake is van overmacht, als een werknemer door de gevolgen van hevige sneeuwval zijn werkplek niet op tijd bereikt. En: Wanneer mag hij gewoon wegblijven? En hoe zit het dan met doorbetaling van het salaris in zo’n geval? Wel, in beginsel zijn werknemers er zelf voor verantwoordelijk dat ze op tijd met het werk kunnen beginnen; volgens de Duitse wetgever is het zogenaamde “Wegerisiko” zaak van de werknemer.

Dit betekent in de regel dat een werknemer ook in het geval van storm, file of staking voldoende inspanningen moet doen om tijdig op kantoor te arriveren, dus ook indien dit betekent, in de ochtend aanzienlijk vroeger dan normaal op pad te gaan. Is namelijk hevige sneeuwval, zoals de bovengenoemde, uitgebreid via de media voorspeld, is er geen sprake van overmacht (“Höhere Gewalt”) en kan derhalve door een werknemer niet als excuus worden aangevoerd. Werknemers die helemaal geen moeite doen om naar hun werk te vertrekken, zeker als ze hun baas hiervan niet op de hoogte stellen, kunnen als ongewettigd afwezig worden beschouwd.

Geldig excuus

Deze regels gelden niet alleen voor nare weersomstandigheden gedurende de wintermaanden, maar ook in geval van een aangekondigde staking bij vervoersbedrijven of een demonstratie met rijbaanafsluitingen. Wie desondanks te laat op zijn werk arriveert, wellicht omdat de wegen compleet verstopt waren geraakt of de trein gewoon een hele tijd niet arriveerde, hoeft echter niet te vrezen meteen op staande voet te worden ontslagen. Werknemers die op weg naar hun werk tegen een ongeval oplopen hebben vanzelfsprekend een geldig excuus, en een slippertje met de auto of de fiets of zelfs te voet is nu eenmaal niet te voorzien. Als premisse geldt, dat een werknemer moet kunnen aantonen dat hij al wat mogelijk was heeft ondernomen, om op tijd te komen. Zijn werkgever mag er echter op aandringen dat de verzuimde uren worden ingehaald, of het salaris inkorten.

Dus in beginsel geldt: Wie het vanwege barre weersomstandigheden niet redt om op tijd op kantoor te zijn, moet desondanks alle zeilen bijzetten, om daar binnen de kortst mogelijke tijd te arriveren. Bovendien wordt hij geacht zijn werkgever te verwittigen in geval hij vertraging lijkt op te lopen, om vervolgens gezamenlijk te overwegen of het niet zinvoller is maar meteen thuis te blijven en de werkdag als home-office-dag in te boeken. Wellicht onderkent de baas de situatie ook op luchtige wijze en verkondigt een dagje vrij voor de hele toko. Hiermee doet hij voor de dag in kwestie afstand van de werkprestatie van zijn mensen en betaalt het salaris gewoon door.

Heeft u vragen over arbeidsrecht in Duitsland, neem dan contact op met Gisela Surmann, Anja Romijnders of Torsten Viebahn.

 

Seminars Duits Arbeidsrecht

 

  • gepubliceerd : maandag, 11 februari 2019