Concurrenten kruisen de degens om nabootsing van een origineel

maandag, 09 oktober 2017

Het geschil tussen scheermesfabrikanten Gillette en Wilkinson toont aan dat een patent niet alleen als beschermschild, maar ook als strategisch wapen tegen concurrentie dient

Concurrenten kruisen de degens om nabootsing van een origineel

U kent het wel, de nieuwe printer krijg je haast cadeau, de inktpatronen daarentegen zijn peperduur. Zo gaat het ook met de aanschaf van scheermesjes: de scheermeshouder is goedkoop, de reservemesjes zijn bijna onbetaalbaar. Veel consumenten ergeren zich aan dit soort verkooptrucs.

Toch  hebben de fabrikanten van merkproducten vaak het recht aan hun kant. Met behulp van het octrooirecht kunnen zij hun nieuw ontwikkelde producten 20 jaar lang tegen goedkope concurrentie beschermen.

Onlangs verbood het Landgericht Düsseldorf in een spoedprocedure fabrikant Wilkinson, voordelige mesjes te verkopen voor de scheermeshouder “Mach 3” van mededinger Gillette. De nabootsingen pleegden volgens de rechter inbreuk op het auteursrecht van Gillette m.b.t. de eenheid van handvat, scheerkop en mesje. De firma Wilkinson had de nagebootste mesjes afgelopen voorjaar op de markt geïntroduceerd, tot grote blijdschap van de consument. Want de mesjes werden in vijf drogisterijketens als eigen merk verkocht tegen prijzen, die rond de 30% onder het niveau van het origineel lagen. Gillette, tot dat moment monopolist in deze, pikte het niet en kruiste de degens met uitdager Wilkinson. Met succes, zoals blijkt.

Jungle van patenten

Voor ter zake deskundige waarnemers zijn procedures als deze een bewijs voor het feit dat het octrooirecht niet meer alleen als beschermschild dient, maar steeds vaker als strategisch wapen tegen concurrentie wordt ingezet. Zelfs simple huishoudelijke artikelen zoals een scheermes worden heden ten dage met een jungle van patenten overtrokken. De dupe van deze praktijk is de consument, aldus de Verbraucherzentrale  Düsseldorf. Want wie op het eerste gezicht een goedkoop apparaat heeft gekocht is vanaf dat moment overgeleverd aan de fabrikant. Het verdient daarom aanbeveling, aldus de consumentenbond, meteen bij aankoop de te verwachten vervolgkosten te toetsen.

Het vonnis verbiedt Wilkinson, zoals eerder vermeld, de verkoop van de mesjes. Nog voorhanden zijnde voorraad moet bij een deurwaarder worden gedeponeerd totdat er een beslissing is genomen over een mogelijke vernietiging van de imitaties. Overigens is de looptijd van het octrooi in kwestie in februari 2018 verstreken.    

Heeft u vragen over octrooirecht in Duitsland, neem dan contact op met Heinz-J. Klönne.